Friday, August 6, 2021

Opinions of Cuban Students Post July 11 (reported by El Pais)

 Cuban youth take the floor

Young people demand to be heard and participate in the changes for a way out of the crisis that the island is going through


Havana - 02 AUG 2021 - 05:42 EDT   (Translation by computer)

Carlos, one of the young university students detained in Havana during the July 11 protests , says that they now have their grandmother at home "in Good Bye Lenin mode . " When scenes of the incidents appear on TV and the newscast describes the protesters as criminals, mercenaries and "confused", he and his brother change the channel and divert the subject, in addition to having their friends and family warned that when the call by phone do not delve into the matter. Carlos was released on July 12 and she did not know of his arrest. Like the characters in Wolfang Becker's movie, set in the days after the fall of the Berlin Wall, he and his brother try to hide reality from him and prevent him from worrying because he knows that both were in the protests of 27-N before the Ministry of Culture of Cuba demanding freedom of expression, and they are not afraid to speak. “My grandmother belongs to another generation. She goes through the same hardships as everyone else, but in a way she remains committed. We do not".

Another 20-year-old girl who works as a waitress in a private restaurant explains it graphically: "Our parents taught us to speak softly, but that's over now." He considers himself part of a generation "disbelieving, frustrated, hit by the crisis, that does not feel that he owes anything to the Revolution", nor does he see that he can have a decent life in his country with the fruit of his work. “For me, the first thing is to hope to live better, especially economically. Politics comes later ... But here, nothing at all. I don't think things are going to be solved, so I plan to leave when I can, ”he says.

His is a widespread position among the young. But there are many others. "Cuban youth in the singular does not exist, it is necessary to speak in the plural", says psychologist Ailynn Torres, who thinks that it would be "reductionist" to say that "the Cuban youth in full distance themselves completely from socialism as a political project, beyond what that they think of the Government ”. He observes that the demonstrations had an intergenerational and socio-class component , although he considers that the role of young people was key in J 11, because in addition to “putting their bodies on the streets” they were decisive “amplifying those protests through social networks , the direct ones on the internet, and in the media ”.

He thinks that in highly conflictive scenarios such as the current one, "political identities function as a glue" and, in that sense, the protests "were a kind of showcase". “We have seen young detainees who define themselves as dissidents and opponents; young detainees who define themselves as communists and socialists; groups of young people who have positioned themselves attached to the call of the Government and who also qualify as socialists; other groups that have made a critical accompaniment, but showing their opposition to the blockade and annexationism; and young people who openly identify themselves as anti-communists, opposed to socialism ”. Without forgetting, of course, the group (majority and silent) that did not participate in the demonstrations.

But, what do youth feel and think today, beyond the protests? What is your level of commitment and your position in the face of change? Are young people the key to evolution, or to fracture, in the future? All these questions have come to the fore these days, and concern is not only evident in intellectual and academic circles, but also at political heights. It is no coincidence that on July 26, the date of the assault on the Moncada barracks, the revolutionary event par excellence, the Cuban president, Miguel Díaz-Canel , instead of offering a solemn speech, appeared before the cameras surrounded by a group of boys making voluntary work.

One in three Cubans was born after the disappearance of the socialist camp. It has the crisis of the Special Period marked by fire in the occiput. “The younger sectors have no memory of the initial and most successful stages in social policy of the process. The revolutionary epic, the obvious transformations and the benefits of the first decades tell them nothing. They have known the last 30 years, with the aftermath of poverty, a sustained increase in inequality, failed life projects and expectations due to the exodus at ever younger ages ”, says historian Alina López, general coordinator of the analysis portal La Joven Cuba .It is one of the most interesting digital media right now. From its pages a harsh open letter was promoted a few months ago to US President Joe Biden asking him to put an end once to the economic embargo, as the best way to contribute to a solution in Cuba, and in the same way they have openly criticized the Government for delay the structural economic changes that the country needs and reject dialogue with young people after protests by a group of artists on November 27.

“Young people need changes and they don't see that they are offered in their country. In Cuba, the expression generational dialogue is abused, which conceives young people as passive spectators whose task is to safeguard a state of affairs. Well, they have already made it very clear that they do not accept this subordinate position, ”says López, who has asked, actively and passively, to open inclusive spaces for political participation, or to abide by the consequences.

To talk about these issues and what happened on J 11, a group of university students, representatives of various sensitivities, agreed to meet in neutral territory, in a house facing the sea. At the beginning, everyone declares their love for Cuba and speaks with their hearts in hand, some against, others less and some in favor, but all prefer not to give their surnames or take photos, which is revealing. As soon as the conversation began, Juan, in the first year of a humanities degree, declares himself "inside-centrist."

In his opinion, there are two criteria to define the political position in Cuba today: the first is whether you consider yourself "outside" or "inside" the process. “That is, if you think that the Revolution can be reformed from within and give rise to a true and democratic socialism, or those who feel outside and think that this is impossible. There are even those who believe that it is undesirable ”. The other criterion "is the willingness to listen to those who think differently and try to ensure that all or almost all can be part of the future project of the nation." This, he says, separates the political field between "extremists and tolerant (or centrists)."

So, there are four groups: “Inside-extremists (mainly the Government); inside-centrists (for example, Silvio Rodríguez , Julio César Guanche, Ailynn Torres and other critical intellectuals, but committed to some extent); outside-centrists (the members of 27-N, and intellectuals who want a representative democracy but their forms lead them to dialogue with other actors and to be against the blockade and other external interference); and finally outside-extremists (the extreme right in Miami, groups that support the blockade and intervention) ”. The analysis of this 19-year-old boy has an impact on his maturity: "The ideal would be an alliance between the centrists, but power is at the extremes."

Open the debate, the arguments are falling from both sides. The majority, even those who most defend the official position and attribute much of the current ills to the tightening of the US embargo , agree that the country needs urgent economic changes.

"If there are no real changes, which alleviate the lives of the people and generate hope, the young people will continue to march and the protests will reproduce," says one of the moderates, who wishes that "the Government would enlighten, react and initiate a real transition from above ”. "It is the only way", he believes, "because discontent and popular pressure is not enough to bring about the necessary changes if there is no political will in power." Julián jumps like a tiger: "Economic changes are not enough, we must democratize this country and open true spaces for participation, and they will never do that here."

The thing turns on, and the word that is repeated the most is "hope". "If there is no project for a better country, and the assurance that if you stay in Cuba you will have professional development and a decent standard of living, the situation will deteriorate more and more, we will continue without hope." The one who defends the system with the most conviction speaks and says that there is. “Changes are needed, it's true, but we also need to remove the blockade at once. And at times like these, when the stability of the country is at stake, centrism gives me hives: I do not agree with throwing everything away, we must defend what we have, "says the young man, who explains that his The father is the son of extremely poor peasants and what he was able to achieve is “thanks to this”.

The only girl in the group comes down to earth in the voice of the only girl in the group, who clarifies that this meeting only represents different ways of thinking of a minority that can be considered privileged, that has access to the university and a certain horizon - "become professionals and, If this country doesn't fix itself, let's get out ”- but she says that in her neighborhood, in a suburb of Havana, there are no options. Neighbors her age, she says, only think of very specific things that affect them, “that the roof of the house is falling, that there is no food or medicine for their parents, that they do not have dollars to buy in new stores, and suffering from unbearable queues and blackouts. As is obvious, in the most impoverished places, or in the countryside, young people are not in our discussion of whether the Government should open political spaces,

Then several issues arise, and the analyzes (here is the summary) are all interesting:

- The generation of their parents and grandparents, even living poorly, has a certain "emotional attachment" and ties that make it difficult to break up. Young people, no. One says that on July 11 his mother, who thinks like him, did not let him go out.

- Parents have been changing. Before they did not understand them. Today, although they want to protect them, they are "proud" of them. Someone brings up the song from the singer Daymé Arocena, 22, who in the heat of the events recorded a song called Todo por ti, very critical of the government. She wrote on Facebook that her great pain was that her father did not understand her and fought with her. The boys look for the answer of the father in the networks - the internet is already working. The man writes: “My child, I can only tell you that I am very proud of you and the courage with which you have always assumed all the challenges and projects that you have had to live. I, like your father, will always support you and I am one of those who believe that it is you young people who are going to achieve change, because you have no commitment to the past and you have a duty to the future ”.

- There is consensus among them that if the US really wanted to help a non-traumatic evolution, it should "remove the blockade as soon as possible . " But, they say, as this is a variable that does not depend on Cuba, the authorities should focus on making the internal changes that they know they have to make, not on blaming the United States for everything.

- There is consensus that the protests “mark a before and after” . Also that "they are not enough." "There is no organization or leaders capable of transforming popular discontent into an engine of change, if the authorities do not want to," say the centrists. And they add: "But if the Government does not act decisively, in the end that organization will appear."

- On whether it is in the hands of the authorities to redirect the situation, there are many discrepancies. "If they act smart and make real opening changes that improve people's lives, not cosmetic transformations, they can," says one. "Economic relief measures are not enough, political changes are needed as well," they reply. A third says that “the ball is on the side of the Government. They have a great opportunity if they know how to take advantage of it ”. The girl laughs.

Night falls in the house facing the sea and the discussion continues, and while in Carlos's apartment his grandmother continues in Good Bye Lenin mode , the experts speak. Both the historian (Alina López) and the psychologist (Ailynn Torres) agree that youth is key in the future. The Cuban population is 11 million people, and more than 35% are young people. According to official data, there are more than one million university graduates on the island, and at the moment enrollment in higher education courses reaches 250,000 people.

"Since before the protests we have seen that young people have been looking for spaces for participation and overflowing the spaces of institutional politics," says Torres. Remember how the voice of feminist, anti-racist, animal rights groups (who demonstrated in April 2019) or LGTBI rights activists (who demonstrated without government permission in May of that same year have grown) ).

From La Joven Cuba , Alina López says: “The thesis that the shortage of food and medicine and the difficulties in electricity generation were decisive in the attitude of the protesters on July 11, obviates the political demands that undoubtedly also explain the outbreak. Social". And he considers that "it is impossible to achieve real transformations in the economic and social sphere without also formulating political changes."

A few days ago, the Alma Mater magazine , the institutional voice of the Federation of University Students, published an article with interviews with five young people who did want to give their names and surnames. Some were very critical, as much or more than those of the Miramar house. Another milestone, expression of the new moment. What will finally happen, nobody knows. But yes, young Cubans have changed and they must be counted on.

Read also Intervention, annexationism? Understanding and Transcending - La Joven Cuba



La juventud cubana toma la palabra

Los jóvenes reclaman ser escuchados y participar en los cambios para una salida a la crisis que atraviesa la isla


La Habana - 02 AGO 2021 - 05:42 EDT

Dice Carlos, uno de los jóvenes universitarios detenidos en La Habana durante las protestas del 11 de julio, que ahora en casa tienen a su abuela “en modo Good Bye Lenin”. Cuando en la tele salen escenas de los incidentes y el noticiero califica a los manifestantes de delincuentes, mercenarios y “confundidos”, él y su hermano cambian de canal y desvían el tema, además de tener advertidos a sus amigos y familiares de que cuando la llamen por teléfono no ahonden en el asunto. Carlos fue liberado el 12 de julio y ella ni supo de su arresto. Como los personajes de la película de Wolfang Becker, ambientada en los días posteriores a la caída del muro de Berlín, él y su hermano tratan de ocultarle la realidad y evitar que se preocupe pues sabe que ambos estuvieron en las protestas del 27-N ante el Ministerio de Cultura de Cuba demandando libertad de expresión, y que no tienen miedo a hablar. “Mi abuela pertenece a otra generación. Pasa las mismas penurias que todo el mundo, pero en cierto modo sigue comprometida. Nosotros no”.

Lo explica de modo gráfico otra chica de 20 años que trabaja de camarera en un restaurante privado: “Nuestros padres nos enseñaron a hablar bajito, pero eso ya se acabó”. Se considera parte de una generación “descreída, frustrada, golpeada por la crisis, que no siente que le deba nada a la Revolución”, ni ve que pueda llegar a tener una vida digna en su país con el fruto de su trabajo. “Para mí, lo primero es tener esperanzas de vivir mejor, sobre todo en lo económico. La política viene después… Pero es que aquí, nada de nada. No creo que las cosas vayan a solucionarse, así que pienso marcharme cuando pueda”, asegura

Es esta una posición extendida entre los jóvenes. Pero hay otras muchas. “La juventud cubana en singular no existe, hay que hablar en plural”, dice la psicóloga Ailynn Torres, que opina que sería “reduccionista” decir que “las juventudes cubanas en pleno se desmarcan completamente del socialismo como proyecto político, más allá de lo que piensen del Gobierno”. Observa que las manifestaciones tuvieron un componente intergeneracional y socioclasista, aunque considera que el papel de los jóvenes fue clave en el 11-J, pues además de “poner su cuerpo en las calles” fueron decisivos “amplificando esas protestas a través de las redes sociales, los directos en internet, y en los medios”.

Piensa que en escenarios de alta conflictividad como el actual, “las identidades políticas funcionan como aglutinante” y, en ese sentido, las protestas “fueron una especie de vitrina”. “Hemos visto jóvenes detenidas que se definen como disidentes y opositoras; jóvenes detenidos que se definen como comunistas y socialistas; grupos de jóvenes que se han posicionado apegados al llamado del Gobierno y que también se califican como socialistas; otros colectivos que han hecho un acompañamiento crítico, pero mostrando su oposición al bloqueo y al anexionismo; y jóvenes que se identifican abiertamente como anticomunistas, opuestos al socialismo”. Sin olvidar, por supuesto, el grupo (mayoritario y silencioso) que no participó en las manifestaciones.

Pero, ¿qué siente y opina hoy la juventud, más allá de las protestas? ¿Cuál es su nivel de compromiso y su posición ante el cambio? ¿Son los jóvenes la clave de la evolución, o de la fractura, en el futuro? Todas estas preguntas han saltado con fuerza a la palestra estos días, y no solo es evidente la preocupación en medios intelectuales y académicos, también en las alturas políticas. No es casualidad que el pasado 26 de julio, fecha del asalto al cuartel Moncada, efeméride revolucionaria por excelencia, el presidente cubano, Miguel Díaz-Canel, en vez de ofrecer un discurso solemne se presentara ante las cámaras rodeado de un grupo de muchachos haciendo trabajo voluntario.

Uno de cada tres cubanos nació después de la desaparición del campo socialista. Lleva la crisis del Periodo Especial marcada a fuego en el occipital. “Los sectores más jóvenes no tienen memoria de las etapas iniciales y más exitosas en política social del proceso. A ellos, la épica revolucionaria, las evidentes transformaciones y los beneficios de las primeras décadas no les dicen nada. Han conocido los últimos 30 años, con la secuela de pobreza, aumento sostenido de la desigualdad, proyectos de vida fallidos y expectativa por el éxodo a edades cada vez más tempranas”, asegura la historiadora Alina López, coordinadora general del portal de análisis La Joven Cuba. Es uno de los medios digitales más interesantes en este momento. Desde sus páginas se promovió hace algunos meses una dura carta abierta al presidente norteamericano Joe Biden para pedirle que ponga fin de una vez al embargo económico, como mejor modo de contribuir a una solución en Cuba, y del mismo modo han criticado abiertamente al Gobierno por demorar los cambios económicos estructurales que el país necesita y rechazar el diálogo con los jóvenes tras las protestas de un grupo de artistas el 27 de noviembre pasado.

“Los jóvenes necesitan cambios y no ven que en su país se les ofrezcan. En Cuba se abusa de la expresión diálogo generacional, que concibe a los jóvenes como pasivos espectadores que tienen por encomienda salvaguardar un estado de cosas. Pues ya han dejado muy claro que no aceptan esta posición subordinada”, asegura López, que ha pedido por activa y por pasiva abrir espacios inclusivos de participación política, o atenerse a las consecuencias.

Para hablar de estos temas y de lo sucedido el 11-J, un grupo de universitarios, representantes de diversas sensibilidades, acepta reunirse en territorio neutral, en una casa frente al mar. Todos declaran al empezar su amor por Cuba y hablan con el corazón en la mano, unos en contra, otros menos y algunos a favor, pero todos prefirieren no dar sus apellidos ni hacerse fotos, lo cual es revelador. Nada más iniciarse la conversación, Juan, en primer año de una carrera de humanidades, se declara “dentro-centrista”.

A su juicio, hay dos criterios para definir la posición política en Cuba hoy en día: el primero es si te consideras “fuera” o “dentro” del proceso. “Es decir, si piensas que la Revolución puede reformarse desde dentro y dar lugar a un socialismo verdadero y democrático, o los que se sienten fuera y piensan que esto es imposible. Incluso hay quienes creen que indeseable”. El otro criterio “es la disposición de escuchar a los que piensan distinto e intentar que todos o casi todos puedan formar parte del proyecto futuro de nación”. Esto, dice, separa el campo político entre “extremistas y tolerantes (o centristas)”.

Entonces, hay cuatro grupos: “Dentro-extremistas (principalmente el Gobierno); dentro-centristas (por ejemplo, Silvio Rodríguez, Julio César Guanche, Ailynn Torres y otros intelectuales críticos, pero comprometidos hasta cierto punto); fuera-centristas (los miembros del 27-N, e intelectuales que quieren una democracia representativa pero sus formas los llevan a dialogar con los demás actores y a estar en contra del bloqueo y otras injerencias externas); y por último fuera-extremistas (la ultraderecha de Miami, grupos que apoyan el bloqueo y la intervención)”. El análisis de este chaval de 19 años impacta por su madurez: “Lo ideal sería una alianza entre los centristas, pero el poder está en los extremos”

Abierto el debate, los argumentos van cayendo de ambos lados. La mayoría, incluso el que más defiende la posición oficial y achaca gran parte de los males actuales al recrudecimiento del embargo norteamericano, coincide en que el país necesita cambios económicos urgentes.

“Si no hay cambios reales, que alivien la vida de la gente y generen esperanzas, los jóvenes se seguirán marchando y las protestas se reproducirán”, dice uno de los moderados, que desearía que “el Gobierno se iluminara, reaccionara e iniciara una transición real desde arriba”. “Es el único modo”, opina, “pues el descontento y la presión popular no es suficiente para provocar los cambios necesarios si no hay voluntad política en el poder”. Salta como un tigre Julián: “No basta con cambios económicos, hay que democratizar este país y abrir verdaderos espacios de participación, y eso aquí nunca lo van a hacer”.

La cosa se enciende, y la palabra que más se repite es “esperanza”. “Si no hay un proyecto de país mejor, y seguridad de que si te quedas en Cuba vas a tener un desarrollo profesional y un nivel de vida digno, la situación se deteriorará cada vez más, seguiremos sin esperanza”. Habla el que con más convicción defiende el sistema, y dice que sí la hay. “Hacen falta cambios, es verdad, pero hace falta también que nos quiten el bloqueo de una vez. Y en momentos como estos, cuando está en juego la estabilidad del país, el centrismo a mí me da urticaria: no estoy de acuerdo con echar todo por la borda, hay que defender lo que tenemos”, asegura el muchachón, que explica que su padre es hijo de campesinos pobrísimos y que lo que pudo lograr es “gracias a esto”.

Llega el pie a tierra en la voz de la única chica del grupo, que aclara que esta reunión solo representa diferentes modos de pensar de una minoría que puede considerarse privilegiada, que tiene acceso a la universidad y un cierto horizonte –”hacernos profesionales y, si este país no se arregla, largarnos”–, pero cuenta que en su barrio, en un arrabal de La Habana, no hay opciones. Los vecinos de su edad, dice, solo piensan en cosas muy concretas que les afectan, “en que se les está cayendo el techo de la casa, en que no hay comida ni medicinas para sus padres, en que no tienen dólares para comprar en las nuevas tiendas, y que sufren colas y apagones insoportables. Como es obvio, en los lugares más empobrecidos, o en el campo, los jóvenes no están en nuestra discusión de si el Gobierno debe abrir espacios políticos, sino en resolver sus necesidades inmediatas, que son muchas”.

Surgen entonces varios asuntos, y los análisis (ahí va el resumen) son todos interesantes:

- La generación de sus padres y abuelos, aun viviendo mal, tiene cierto “apego emocional” y vínculos que hacen difícil la ruptura. Los jóvenes, no. Uno cuenta que el 11 de julio su madre, que piensa como él, no lo dejó salir.

- Los padres han ido cambiando. Antes no los entendían. Hoy, aunque los quieren proteger, están “orgullosos” de ellos. Alguien saca el tema de la cantante Daymé Arocena, de 22 años, que al calor de los acontecimientos grabó un tema llamado Todo por ti, muy crítico con el Gobierno. Escribió en Facebook que su gran dolor era que su padre no la comprendiera y se peleara con ella. Los chicos buscan la respuesta del papá en las redes –ya funciona internet–. Escribe el señor: “Mi niña, yo solo te puedo decir que estoy muy orgulloso de ti y la valentía con que siempre has asumido todos los retos y proyectos que te ha tocado vivir. Yo como tu padre siempre te voy a apoyar y soy de los que creo que son ustedes los jóvenes los que van a conseguir el cambio, porque no tienen ningún compromiso con el pasado y sí el deber con el futuro”.

- Hay consenso entre ellos en que, si EE UU de veras quisiera ayudar a una evolución no traumática, debería “eliminar el bloqueo cuanto antes”. Pero, dicen, como esta es una variable que no depende de Cuba, las autoridades debieran focalizarse en hacer los cambios internos que saben que tienen que hacer, no en echarle la culpa de todo a EE UU.

- Hay consenso en que las protestas “marcan un antes y un después”. También de que “no son suficientes”. “No hay una organización ni líderes capaces de transformar el descontento popular en motor de un cambio, si las autoridades no quieren”, dicen los centristas. Y añaden: “Pero si el Gobierno no actúa decididamente, al final esa organización aparecerá”.

- Sobre si está en manos de las autoridades reconducir la situación, hay muchas discrepancias. “Si actúan con inteligencia y hacen verdaderos cambios aperturistas que mejoren la vida de la gente, no transformaciones cosméticas, pueden”, dice uno. “No bastan medidas económicas de alivio, hacen falta cambios políticos también”, le responden. Un tercero dice que “la pelota está en el lado del Gobierno. Tienen una gran oportunidad si la saben aprovechar”. La chica se ríe.

Cae la noche en la casa frente al mar y sigue la discusión, y mientras en el apartamento de Carlos su abuela sigue en modo Good Bye Lenin, hablan los expertos. Tanto la historiadora (Alina López) como la psicóloga (Ailynn Torres) coinciden en que la juventud es clave en el futuro. La población cubana es de 11 millones de personas, y más del 35% son jóvenes. Según datos oficiales, en la isla hay más de un millón de graduados universitarios, y en estos momentos la matrícula en los cursos de enseñanza superior alcanza las 250.000 personas.

“Desde antes de las protestas hemos visto que los jóvenes han ido buscando espacios de participación y desbordando los espacios de lo político institucional”, señala Torres. Recuerda cómo ha ido creciendo la voz de los grupos feministas, antirracistas, de defensores de los animales (que se manifestaron en abril de 2019) o de los activistas por los derechos LGTBI (que se manifestaron sin permiso del Gobierno en mayo de ese mismo año).

Desde La Joven Cuba, dice Alina López: “La tesis de que la escasez de alimentos y medicinas y las dificultades en la generación eléctrica fueron decisivas en la actitud de los manifestantes del 11 de julio, obvia las demandas políticas que indudablemente también explican el estallido social”. Y considera que “es imposible conseguir transformaciones reales en la esfera económica y social sin formular asimismo cambios políticos”.

Hace unos días, la revista Alma Mater, la voz institucional de la Federación de Estudiantes Universitarios, publicó un artículo con entrevistas a cinco jóvenes que sí quisieron dar sus nombres y apellidos. Algunos eran muy críticos, tanto o más que los de la casa de Miramar. Otro hito, expresión del nuevo momento. Qué pasará finalmente, nadie lo sabe. Pero sí que los jóvenes cubanos han cambiado y que hay que contar con ellos.

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